samedi 12 octobre 2019

Ohau and Omarama, paradise on earth ?

La force et la beauté de la Nouvelle-Zélande, c'est sont aussi les espaces dont ils disposent. Partant de Nelson où les filles ont terminé leurs 10 semaines d'école (sniff :-)), nous visitons la "rough" West Coast, la côte ouest de l'ile du sud, qui reçoit toutes les tempètes, les hautes vagues, les dépressions, car les montagnes bloquent les nuages et déversent leurs eaux sur cette côte. Beauté de la nature à l'état pur. Nuitée et visite du village d'Hokitika, un petit joyau de la côte. En direction du sud, nous allons skier à Porters et loger dans le lodge situé à 3 km de la station, perdu au milieu des montagnes.
Puis nous nous rendons à Omarama rendre visite à Mandy et Gavin (le papa de Lucie). Nous skions deux jours à Ohau Ski area, une station perdue au milieu de nul part, très relax, avec des vues exceptionnelles sur le lake Ohau et les montagnes alentours, dont le Mount Cook, la plus haute montagne du pays à 3'800 m., et qui possèdent d'imposants glaciers. Journée sympatique avec Vicky, Gavin, Georges et ses enfants Phebie et Xa. Le lendemain, Gavin, qui est un pilote reconnu de planneur, nous emmène dans les airs pour une découverte de 15' aux alentours de Omarama, dans son avion "fétiche" qui date de .... 1957 !

Hokitika, west coast



Trail running in Porters




Road to Porters ski area


Ski in Porters


Outdoor family adventure .... !


Fun in Lake Tekapo


Flight with Gavin in Omarama


Ohau, road and ski area




Lake Ohau







mardi 1 octobre 2019

Queen Charlotte trakc by bike & Abel Tasman Costal Trail



Après une aventure incroyable sur la Heaphy track (news à suivre ;-)), j'ai été pédaler avec mon amie Skye sur la Queen Charlotte track, dans les Malborough Sounds. Cherchant des infos sur la Heayphy  en vtt, Nicolas est tombé sur de belles vidéos de virées réalisées en 1 jour pour Skye. En approfondissant, on découvre qu'elle est actuellement mountain bike guide à Nelson. Je me rends à son travail et lui demande si elle serait partante pour m'accompagner ? Grand sourire d'approbation :-) !
Nous partons pour un tour de 46 km pour plus de 4h30', de montées, descentes, paysages incroyables sur les bras de mer, innombrables, qui font la réputation de ce bout de Nouvelle-Zélande. La végétation est aussi splendide, et les nombreux chants des oiseaux font la beauté de ce genre d'aventure.

Le ... lendemain, avec Nico nous participons au Abel Tasman Costal Trail, une compétition de 33 km, le long du célèbre Abel Tasman track : Le matin nous partons en .... bateau, qui nous mène au nord au bout du track, rien que le trajet sur l'eau est une aventure unique. Arrivés au bout, 350 participants sont débarqués sur la plage, et le départ est donné "environ à 09h30". Blessée au tendon et n'ayant pas pu bien me préparer, je prends cette course comme préparation et Nico fait la course, surpris de sa forme, longtemps en 6e position pour terminer en moins de 3h à une belle 9e place. Je prévoyais de terminer en 4h, je fais des photos, des vidéos, et finalement termine en 3h25, surprise de mon chrono ! Bilan satisfaisant, Nico est content de la préparation pour l'hiver. La suite soon ....













jeudi 19 septembre 2019

Nelson, high spot de mountain bike !

La surprise en atterissant à Nelson a été de découvrir que cette région est un hub de .... mountain biking. La région investit massivemenet dans ce sport, et avec le travail d'un club de vtt puissant, les nouveaux trails de vtt sont légions. Ici aussi on parle beaucoup de réchauffement climatique, de pollution, et le vélo sous toute ses formes à le vent en poupe. De plus, Nelson et la Nouvelle Zélande vivant grandement du tourisme, qui est en plein boom, le vélo est un attrait majeur pour attirer plus de touristes.

L'autre raison de la facilité de ce développement est que la place ne manque pas ici. La commune avec le club décide d'investir une grosse colline, et c'est parti, on y dessine des trails dans tous les sens et pour tous les niveaux. Le plus proche du centre s'appelle Codgers MTB Park, avec ... 13 trails de tous niveaux, dénivelé maximum de 300 d+. Et avec le fameux Crazy Horse, (voir la vidéo !) une flow facile pour les enfants.

Proche d'ici, un milliardaire a acheté une colline pour y créer son propre bike park Wairoa Gorges. Après quelques années d'utilisation, il a décidé de l'offrir au council contre bon soin !

Crazy Horse, wouaaahhhhhhhhhh !


Codgers Mountain Bike Park


Résultat : Grâce au soutien de Sarah et Murray, nous avons tous pu se procurer de bons VTT et .... on s'éclate ! En solo, en couple, en famille. Samedi dernier, on est allé visiter le Kaiteriteri MTB Park, à une heure de route, joli petit village en bord de mer à l'entrée de l'Abel Tasman National Park. Et la encore, c'était des "wouaahhhhhh" à chaque virage, trop génial. Mais peu de commentaires, les photos parlent d'elle-même :














Kaiteriteri et sa plage au sable couleur or




Kaiteriteri MTB Park




dimanche 15 septembre 2019

Back to Australia ..... Sydney

Voyageant avec un visa "tourist" en NZ, qui est valable 3 mois, nous avons du sortir du pays durant notre séjour. En Europe, il aurait été simple de passer une frontière pour obtenir un tampon permettant de revenir dans ce pays .... mais là, la solution la plus "simple" était de voler sur Sydney. Nous y sommes allés pour 4 jours (5 nuits) et quelle belle ville. Arrivés tard le soir, taxi jusqu'au centre de la ville pour prendre le ferry qui nous mène à Manly en 1/2 heure. Le ferry démarre à côté de l'Opera House et du Harbour Bridge, avec les grattes-ciel tout autour, avec les lumières de nuit ce fut un accueil "magique". Notre logement est situé au 8e étage ce qui nous offre des vues extraordinaires sur la plage et les environs.

Le 1er matin, Nico se lève à 06.00 pour aller courir sur des chemins en nature du côté de North Head. Arrivé sur la plage, quelle surprise d'observer une centaine ou plus (!!!) de nageurs évoluant entre Manly beach et Shelly beach, tous regroupés. Ainsi que des dizaines de joggeurs, des surfeurs, des marcheurs, ... Tout ce monde se regroupe le matin pour un "social moment" en pratiquant une activité physique avant d'aller travailler. Quelle ambiance !

Nous irons visiter plusieurs fois Sydney en ferry, le Darling Harbour, le centre historique "The Rocks", the Seaworld Aquarium, franchirons à pied le célèbre Harbour Bridge, pique-niquerons dans le sublime jardin botanique, irons "luncher" deux fois avec Teen Bortwich, une amie de longue date de 74 ans chez qui nous étions restés il y a 15 ans, trekkerons le suberbe chemin "Spit Bridge - Manly" de 10 km, situé le long de la mer, en pleine nature à quelques km à vol d'oiseau de la ville, ....
Et les filles (Mila, Lily et moi-même) prendront un cours de surf à la "Manly Surf School", un moment unique, passionnant, juste génial. Nous arriverons toutes à attraper les vagues et se lever pour ressentir des sentations extras de glisse sur l'eau, un surf au pied. Lily a décreté que c'est maintenant son sport favori ..... facile à pratiquer quand on habite à Crans-Montana, hihihi ;-) ! L'eau est glaciale, mais avec les combis c'est juste OK. On retournera même surfer 2 jours après, allant louer des surfs et les parents jouant aux profs de surf .... Trop cool !

Voyage de retour top avec Air New Zealand, qui va devenir .... Air All Blacks durant la coupe du monde :-) et la coupe du monde approchant, les consignes de sécurité sont données par un clip génial réalisé par les "All Blacks", et mon Nico qui a les larmes aux yeux chaque fois qu'il entend la Haka, moment émotion ! Voir la vidéo ici.
La Coupe du Monde de Rugby débute dans 6 jours, le pays est en ébullition (Nico et les filles aussi !!!), les employés de Air New Zealand ont performé des hakas aux Blacks pour leur souhaiter bon voyage.

GO GO ALL BLACKS !

Arrivée de nuit à Sydney, sur le ferry pour Manly .... magique !


L'Opera House


Sea World Aquarium in Darling Harbour


Notre "flat" in Manly et les visites matinales des cacatoès



Trek Spit Bridge à Manly




"THE surf lesson"



Swimming pour les filles in freezing water near Shelly beach




Lunch with our friend Teen, les fameux Fish n' chips




"La passion de la glisse, encore et toujours" ;-)